NUESTRO PRIMER CY YOUNG

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Por Pucho Oroza
Varadero.- El 8 mayo de 1937, en Santa Clara, nacía el gran Mike Cuéllar, uno de los grandes lanzadores cubanos de todos los tiempos.
Debutó en la temporada de 1956 con el club Almendares, tres años más tarde lo hacía con los Rojos del Cincinnati. En Grandes Ligas jugó también para Cardenales de San Luis, Astros de Houston, Orioles de Baltimore y Angelinos de California.
En su paso por la MLB, intervino en 453 juegos, de los cuales inició 379, con un promedio de ganados y perdidos de 185 y 130, a pesar de no tener una temporada completa hasta los 29 años. En 2808 entradas regaló 822 boletos y ponchó a 1632 adversarios, con un PCL de 3.14, ERA + de 109, recetando 36 lechadas.
Su WHIP de 1.1966 es mejor que el de los lanzadores del Salón de la Fama Nolan Ryan, Steve Carlton y Dizzy Dean. Fue líder en victorias en 1970, con 24, ese año además, lideró los departamentos de juegos iniciados, (40), y de partidos completos con 21. Dos veces fue el número uno en promedio de ganados y perdidos. Ganó al menos 20 desafíos en cuatro ocasiones.
Mike fue cuatro veces All Star, y en 1969, ganó 23 juegos con 18 completos, 122 ponches propinados con promedio de carreras limpias de 2.38, para convertirse en el primer latinoamericano en ganar un Premio Cy Young. Se encuentra entre los cinco principales líderes en la historia de Baltimore en victorias (143), ponches (1,011), blanqueos (30) y entradas lanzadas (2,028). En 1982, Cuellar fue incluido en el Salón de la Fama de los Baltimore Orioles.