MERCADO DE ESCLAVOS EN ROMA, UN CAPÍTULO OSCURO EN EL COMERCIO DE MUJERES

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La Habana.- En la antigua Roma, la trata de esclavos era una parte integral de la economía y la estructura social. Los esclavos procedían de diversas fuentes: prisioneros de guerra, esclavitud por deudas, nacimiento o comercio, y se utilizaban en muchas áreas de la vida diaria, desde el trabajo agrícola hasta el servicio doméstico y más.
Un aspecto particularmente oscuro de este sistema fue el mercado de esclavos, donde también se vendían mujeres, a menudo en condiciones degradantes.
El mercado de esclavos en la antigua Roma era un lugar donde se comerciaba con personas como mercancías. Estos mercados solían tener lugar en zonas públicas como el Foro o cerca de grandes baños públicos.
Los esclavos, tanto hombres como mujeres, eran presentados desnudos para que los posibles compradores pudieran examinar su condición física, que se consideraba un indicador de su salud y capacidad para trabajar.
Esta práctica puso de relieve la cosificación y deshumanización de los esclavos, que eran vistos como propiedad.
Las mujeres en el mercado de esclavos tuvieron momentos particularmente difíciles. Se vendían no sólo para las tareas habituales como tareas domésticas, trabajos del campo o manualidades, sino también para servicios más íntimos por su apariencia y juventud.
El mercado de esclavas incluía siempre un componente sexual. A menudo se compraba a las mujeres por su potencial como concubinas o prostitutas.
Esto las convertía en mercancías muy caras para los romanos ricos que estaban dispuestos a pagar grandes sumas de dinero por una esclava “hermosa”.
En el derecho romano, los esclavos eran tratados como «res», es decir, como cosas. No tenían derechos personales y su estatus se transmitía de generación en generación si tenían hijos.
Las mujeres nacidas en esclavitud permanecían en esa posición durante toda su vida a menos que fueran liberadas, lo cual era poco común y a menudo conllevaba condiciones.
La trata de esclavos, y en particular la venta de mujeres desnudas en los mercados, tuvo un profundo impacto social y cultural en la vida romana.
Reforzó las desigualdades sociales y de género y dio forma a la visión romana de la propiedad y el poder.
Al mismo tiempo, también hubo críticas de filósofos y posteriores pensadores cristianos que cuestionaron la moral y la ética de la esclavitud.
Con la caída de Roma y el surgimiento del cristianismo, las actitudes hacia la esclavitud comenzaron a cambiar gradualmente. Aunque la esclavitud continuó en diversas formas en Europa, la influencia de las enseñanzas cristianas llevó a que el trato a los esclavos se volviera, al menos en teoría, más humano.
El comercio de esclavos desnudos en los mercados públicos se consideraba cada vez más inapropiado, (claro está qué esto no contempló a los esclavos venidos de África, en años posteriores).
Declaración: Me topé con esta imagen hace unos días y tuve que escribir una publicación al respecto. El cuadro se titula «Mercado de esclavos en la antigua Roma» y data de 1884. Fue dibujado por Jean-Leon Gerome, que vivió en Francia entre 1824 y 1904. Actualmente se encuentra en el Museo Estatal del Hermitage, en San Petersburgo, Rusia.