SPACE X DE MUSK ESTÁ CONSTRUYENDO UNA RED DE SATÉLITES ESPÍAS PARA LA AGENCIA DE INTELIGENCIA DE EE.UU., DICEN LAS FUENTES

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Redacción Internacional
Washington.- SpaceX está construyendo una red de cientos de satélites espías en virtud de un contrato clasificado con una agencia de inteligencia estadounidense, dijeron cinco fuentes familiarizadas con el programa, lo que demuestra unos vínculos cada vez más profundos entre la compañía espacial del multimillonario empresario Elon Musk y las agencias de seguridad nacionales. .
La red está siendo construida por la unidad de negocios Starshield de SpaceX en virtud de un contrato de 1.800 millones de dólares firmado en 2021 con la Oficina Nacional de Reconocimiento (NRO), una agencia de inteligencia que gestiona satélites espías, dijeron las fuentes.
Los planes muestran el alcance de la participación de SpaceX en proyectos militares y de inteligencia de Estados Unidos e ilustran una inversión más profunda del Pentágono en vastos sistemas de satélites en órbita terrestre baja destinados a apoyar a las fuerzas terrestres.
Si tiene éxito, las fuentes dijeron que el programa mejoraría significativamente la capacidad del gobierno y el ejército de Estados Unidos para detectar rápidamente objetivos potenciales en casi cualquier parte del mundo.
El contrato indica una creciente confianza por parte del establishment de inteligencia en una empresa cuyo propietario chocó con la administración Biden y generó controversia., abre una nueva pestañasobre el uso de la conectividad satelital Starlink en la guerra de Ucrania, dijeron las fuentes.
El Wall Street Journal informó, abre una nueva pestañaen febrero la existencia de un contrato clasificado Starshield de 1.800 millones de dólares con una agencia de inteligencia desconocida sin detallar los propósitos del programa.
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Un informe de Reuters revela por primera vez que el contrato de SpaceX es para un nuevo y poderoso sistema de espionaje con cientos de satélites con capacidades de imágenes de la Tierra que pueden operar como un enjambre en órbitas bajas, y que la agencia de espionaje con la que está trabajando la compañía de Musk es la NRO.
Reuters no pudo determinar cuándo entraría en funcionamiento la nueva red de satélites y no pudo establecer qué otras empresas forman parte del programa con sus propios contratos.
SpaceX, el mayor operador de satélites del mundo, no respondió a varias solicitudes de comentarios sobre el contrato, su papel en él y los detalles sobre los lanzamientos de satélites. El Pentágono remitió una solicitud de comentarios a la NRO y SpaceX.
En una declaración, la NRO reconoció su misión de desarrollar un sofisticado sistema satelital y sus asociaciones con otras agencias gubernamentales, empresas, instituciones de investigación y naciones, pero se negó a comentar sobre los hallazgos de Reuters sobre el alcance de la participación de SpaceX en el esfuerzo.
«La Oficina Nacional de Reconocimiento está desarrollando el sistema de inteligencia, vigilancia y reconocimiento espacial más capaz, diverso y resistente que el mundo haya visto jamás», dijo un portavoz.
Los satélites pueden rastrear objetivos en tierra y compartir esos datos con funcionarios militares y de inteligencia de Estados Unidos, dijeron las fuentes. En principio, eso permitiría al gobierno de Estados Unidos capturar rápidamente imágenes continuas de actividades sobre el terreno en casi cualquier parte del mundo, ayudando a las operaciones militares y de inteligencia, agregaron.
Desde 2020 se han lanzado aproximadamente una docena de prototipos, entre otros satélites en los cohetes Falcon 9 de SpaceX, dijeron tres de las fuentes.
Una base de datos de objetos en órbita del gobierno de EE. UU. muestra que varias misiones de SpaceX han desplegado satélites que ni la compañía ni el gobierno han reconocido jamás. Dos fuentes confirmaron que se trata de prototipos para la red Starshield.
Todas las fuentes pidieron permanecer en el anonimato porque no estaban autorizadas a discutir el programa del gobierno estadounidense.
El Pentágono ya es un gran cliente de SpaceX y utiliza sus cohetes Falcon 9 para lanzar cargas militares al espacio. El primer prototipo de satélite de Starshield, lanzado en 2020, fue parte de un contrato separado de aproximadamente 200 millones de dólares que ayudó a posicionar a SpaceX para la subsiguiente adjudicación de 1.800 millones de dólares, dijo una de las fuentes.
La red Starshield planificada está separada de Starlink, la creciente constelación comercial de banda ancha de SpaceX que tiene alrededor de 5.500 satélites en el espacio para proporcionar Internet casi global a consumidores, empresas y agencias gubernamentales.
La constelación clasificada de satélites espías representa una de las capacidades más buscadas del gobierno de Estados Unidos en el espacio porque está diseñada para ofrecer la cobertura más persistente, generalizada y rápida de las actividades en la Tierra.
«Nadie puede esconderse», afirmó una de las fuentes sobre la capacidad potencial del sistema, al describir el alcance de la red.
Musk, también fundador y director ejecutivo de Tesla y propietario de la empresa de redes sociales X, ha impulsado la innovación en el espacio, pero ha causado frustración entre algunos funcionarios de la administración Biden debido a su control anterior de Starlink en Ucrania, donde el ejército de Kiev lo utiliza para comunicaciones seguras en el conflicto con Rusia. Esa autoridad sobre Starlink en una zona de guerra por parte de Musk, y no del ejército estadounidense, creó tensión entre él y el gobierno estadounidense.
Una serie de artículos de Reuters detallan cómo las operaciones de fabricación de Musk, incluida SpaceX, han perjudicado a consumidores y trabajadores.
La red Starshield es parte de una competencia cada vez más intensa entre Estados Unidos y sus rivales para convertirse en la potencia militar dominante en el espacio, en parte ampliando los sistemas de satélites espías lejos de las voluminosas y costosas naves espaciales en órbitas más altas. En cambio, una vasta red en órbita baja puede proporcionar imágenes más rápidas y casi constantes de la Tierra.
China también planea comenzar a construir sus propias constelaciones de satélites, y el Pentágono ha advertido sobre las amenazas de armas espaciales de Rusia, que podrían ser capaces de desactivar redes de satélites enteras.
Starshield pretende ser más resistente a los ataques de potencias espaciales sofisticadas.
La red también pretende ampliar en gran medida las capacidades de teledetección del gobierno de EE. UU. y consistirá en grandes satélites con sensores de imágenes, así como un mayor número de satélites de retransmisión que transmiten datos de imágenes y otras comunicaciones a través de la red utilizando láseres entre satélites. , dijeron dos de las fuentes.
La NRO incluye personal de la Fuerza Espacial de EE. UU. y de la CIA y proporciona imágenes satelitales clasificadas para el Pentágono y otras agencias de inteligencia.
Los satélites espías albergarán sensores proporcionados por otra empresa, dijeron tres de las fuentes. (Reuters)