BERT CAMPANERIS: EL MEJOR TORPEDERO CUBANO

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Por Pucho Oroza
Varadero.- Matanzas es cuna grandes, la Atenas de Cuba atesora el privilegio de haber acogido el nacimiento, en el barrio de Pueblo Nuevo, del mejor torpedero cubano de todos los tiempos, el mítico Dagoberto Campaneris Blanco, más conocido en el béisbol como Bert Campaneris.
Teniendo 19 años de edad, Campaneris vistió como receptor reserva el uniforme del equipo Cuba en el Campeonato Mundial Amateur de 1961 en San José, Costa Rica, que terminó invicto con nueve victorias bajo la dirección de Clemente “Sungo’’ Carreras.
Bert debutó en Grandes Ligas el 23 de Julio de 1964, con 22 años, vistiendo la camiseta de los Kansas City Athletics y jugó se último partido el primero de octubre del año 1983 cuando tenía 41 años y vistiendo la franela de los Yankees de Nueva York. Logró estar en años de tres décadas diferentes (’60/’70’80) dentro de los campos de béisbol en la máxima categoría mundial.
En su carrera de 19 temporadas en Las Mayores, disparó 2249 hits, con 313 dobles y 86 triples, anotó 1181 carreras e impulsó 646. Su línea AVE/OBP/SLG/OPS fue de 259/311/342/653 con un WAR de 53.0.
Campaneris no fue un bateador de fuerza, su velocidad entre las bases lo distinguía ofensivamente. Fue líder seis veces en bases robadas, estuvo 12 años en el top ten de este departamento y en diez ocasiones alcanzó más de 30 en la Liga Americana con su mayor producción de 62 en 1968 y 1969, sumando 649 para ubicarse en el lugar 14 de todos los tiempos y terminando con efectividad de estafas de un 75% (649 en 848 intentos). Es el latino con más bases robadas de la historia. Por si fuera poco, estableció el récord de más juegos consecutivos logrando al menos una base robada. Fijó esa racha en 12 desafíos que transcurrieron entre el 10 y el 21 de junio del año 1969. Sin dudas, un fuera de serie.
A la defensa fue un extraclase. Comenzó de receptor en edades pequeñas hasta llegar a el campo corto, aunque tiene el récord absoluto de haber jugado todas las posiciones en un mismo juego y, además, lanzaba con ambas manos. En el short stop, más que sus por ciento de fildeó hay que hablar del terreno que cubría, atrapando pelotas que otros no soñaban llegarle.
Fabricó 3,608 outs, que lo ubica en el lugar 23 entre todos los torpederos, por sus 6,323 asistencias (#34), por sus 1,186 doble matanzas completadas (#19), por su 5.01 en desplazamiento (Range Factor) por nueve entradas (#12) y por su 71 en contribución general (Total Zone Fielding Runs) que lo sitúa en el puesto 19 de todos los tiempos. Campaneris terminó con un WAR defensivo de 21.1 siendo el mejor entre los torpederos en la historia de Oakland y el 46 de todos los tiempos en cualquier posición entre todos los jugadores.
Bert, fue 6 veces All Star, recibió el Premio Babe Ruth en 1973 y ese propio año y en 1974 fue seleccionado en la Liga Americana TSN All-Star. Ganó tres títulos de Serie Mundial y se convirtió en uno de los referentes del béisbol cubano de todos los tiempos.