SEIS DÉCADAS DE RENÉ AROCHA

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Por Pucho Oroza

Varadero.- Acaba decumplir 60 años uno de los mejores lanzadores que ha pasado por la capital y nuestras Series Nacionales, el gran René Arocha.

Arocha, jugó durante 11 Series en Cuba. Hizo su debut allá por la temporada de 1979-1980 con los Metros, a la edad de 15 años, un récord en ese momento, que ahora comparte junto a Julio Quiala, Omar Linares y Dayán Viciedo.

En su paso por Metros y luego Industriales, archivó 104 victorias y 72 derrotas, para un promedio de 591, con 245 juegos lanzados, iniciando 198. Además salvó siete partidos y propinó 17 lechadas. En mil 412.2 inning de actuación permitió 499 carreras limpias, para un PCL de 3.18, con mil 38 ponches propinados, en una época de extrema calidad en nuestra pelota.

El 7 de julio de 1991, abandonó una delegación cubana en Estados Unidos. A pesar de que antes había llegado Bárbaro Garbey a las Grandes Ligas, Arocha fue el pelotero más mediático en marchar en busca del sueño. Su escapada fue todo un suceso para aquella época y abriría un camino que seguirían luego muchos otros. Un año y medio después, en abril de 1993, debutaba con los Cardenales de San Luis.

En MLB disputó 124 partidos, en cuatro temporadas, retirándose definitivamente en 1997. A pesar de ser sometido a una cirugía Tommy-Johns a finales de 1995, abrió 36 juegos (fue más tiempo relevista), con 18 ganados y 17 perdidos para un promedio de 514. Lanzó 331 innings, permitió 169 carreras para un PCL de 4.11, con 75 boletos y 190 ponches y un promedio de k/9IP de 5.2.

René Arocha fue un pionero de la segunda generación de cubanos en las Grandes Ligas, en una época dónde casi ni se sabía ni se veía MLB en nuestro país, quizás sus números no fueron estratosféricos pero sin él no hubieran existido los Chapman, Pito Abreu, Duque Hernández y todos los que hoy llenan de orgullo a la fanaticada en nuestro país.