BIDEN ESPERA UN ALTO AL FUEGO EN UNOS DÍAS MIENTRAS ISRAELÍES Y HAMAS PARTICIPAN EN LAS CONVERSACIONES DE QATAR

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REUTERS/Evelyn Hockstein
Redacción Internacional
JERUSALÉN/EL CAIRO/NUEVA YORK.- El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo el lunes que espera que un alto el fuego en el conflicto entre Israel y Hamas en Gaza comience el próximo lunes, ya que las partes en conflicto parecían acercarse a un acuerdo durante negociaciones en Qatar que también apuntan a negociar la liberación de rehenes.
La presencia de ambas partes en las llamadas conversaciones de proximidad (reunirse con los mediadores por separado pero en la misma ciudad) sugirió que las negociaciones estaban más avanzadas que en cualquier otro momento desde un gran impulso a principios de febrero, cuando Israel rechazó una contraoferta de Hamas para una tregua de cuatro meses y medio.
Biden dijo que esperaba que en unos días comenzara un alto el fuego. «Bueno, espero que al comienzo del fin de semana, al final del fin de semana», dijo, cuando se le preguntó cuándo esperaba que comenzara un alto el fuego.
«Mi asesor de seguridad nacional me dice que estamos cerca. Estamos cerca. Aún no hemos terminado. Mi esperanza es que el próximo lunes tengamos un alto el fuego», dijo Biden a los periodistas durante una visita a Nueva York.
Un funcionario estadounidense dijo que los negociadores estadounidenses habían estado presionando mucho para lograr un acuerdo de pausa para los rehenes antes del inicio del Ramadán el 10 de marzo y que altos funcionarios estadounidenses estaban trabajando en el tema la semana pasada. El optimismo pareció surgir de las reuniones entre israelíes y qataríes, dijo el funcionario.
En público, Israel y Hamás continuaron adoptando posiciones muy alejadas sobre una posible tregua, mientras se culpaban mutuamente por los retrasos.
Después de reunirse con el emir qatarí Sheikh Tamim bin Hamad Al Thani, Ismail Haniyeh, el solitario líder de Hamas, dijo que su grupo había apoyado los esfuerzos para encontrar un fin a la guerra y acusó a Israel de demorarse mientras los habitantes de Gaza mueren bajo asedio.
«No permitiremos que el enemigo utilice las negociaciones como tapadera para este crimen», afirmó.
El primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, dijo que Israel estaba listo para un acuerdo y que le correspondía a Hamás abandonar las demandas que describió como «de otro planeta».
«Obviamente, queremos este acuerdo si podemos lograrlo. Depende de Hamás. Ahora es realmente su decisión», dijo a la cadena estadounidense Fox News. «Tienen que volver a la realidad».
La oficina de Al Thani dijo que Al Thani y el jefe de Hamas habían discutido los esfuerzos de Qatar para negociar un «acuerdo de alto el fuego inmediato y permanente en la Franja de Gaza».
Israel sigue manteniendo en público que no pondrá fin a la guerra hasta que Hamás sea erradicado, mientras que Hamás dice que no liberará a los rehenes sin un acuerdo para poner fin a la guerra.
«Estamos totalmente comprometidos a borrar a Hamás de la faz de la Tierra», dijo a Reuters el ministro de Economía e Industria de Israel, Nir Barkat, en una conferencia en los Emiratos Árabes Unidos, donde su presencia señaló la continua aceptación de Israel por parte de los estados árabes, lo que ha enfurecido Militantes palestinos.
Un alto funcionario de Hamás, Sami Abu Zuhri, dijo a Reuters el lunes que cualquier acuerdo de alto el fuego requeriría «asegurar el fin de la agresión, la retirada de la ocupación, el regreso de los desplazados, la entrada de ayuda, equipos de refugio y la reconstrucción».
Israel está bajo presión de su principal aliado, Estados Unidos, para que acuerde pronto una tregua a fin de evitar una amenaza de ataque contra Rafah, la ciudad en el sur de Gaza donde se refugian más de la mitad de los 2,3 millones de habitantes del enclave, que Washington teme que pueda convertirse en un baño de sangre. .

‘ENTRAREMOS’

Netanyahu insistió en que todavía estaba planeado un asalto a Rafah y que Israel tenía un plan para evacuar a los civiles de lugares peligrosos. Cuando se le preguntó si Israel atacaría incluso si Washington le pidiera que no lo hiciera, Netanyahu dijo: «Bueno, entraremos. Tomamos nuestras propias decisiones, obviamente, pero entraremos basándonos en la idea de tener también la evacuación del civiles.»
El impulso detrás de las conversaciones parece haber crecido desde el viernes, cuando funcionarios israelíes discutieron los términos de un acuerdo de liberación de rehenes en París con delegaciones de Estados Unidos, Egipto y Qatar, aunque no con Hamás.
Desde que Hamás mató a 1.200 personas y capturó a 253 rehenes el 7 de octubre, Israel ha lanzado un ataque terrestre total contra Gaza, y se ha confirmado la muerte de casi 30.000 personas, según las autoridades sanitarias de Gaza.
En un acontecimiento que podría tener un impacto en las negociaciones a largo plazo, el primer ministro de la Autoridad Palestina, que ejerce un control civil limitado en partes de Cisjordania, renunció el lunes.
Mohammad Shtayyeh dijo que renunciaba para permitir la formación de un amplio consenso entre los palestinos sobre los acuerdos políticos posteriores a la guerra de Gaza.
La Autoridad Palestina, reconocida por Occidente como representante oficial de los palestinos, perdió el control de Gaza ante Hamás en 2007. Washington ha pedido reformas en la Autoridad Palestina como parte de una solución general para gobernar los territorios palestinos, incluida Gaza, después de la guerra. (Reuters)