RUSTY STAUB: LE GRAND ORANGE

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Por Pucho Oroza

Varadero.- Rusty Staub fue un pelotero muy querido y con una longevidad en el béisbol de Grandes Ligas envidiable, pues jugó durante 23 temporadas en la Gran Carpa.

El pelirojo inició su carrera a los 19 años, en 1963, con los Colts 45 de Houston. Fue apenas el segundo jugador de la historia en pegar jonrón en Las Grandes Ligas antes de cumplir los 20 y después de cumplir los 40, el primero fue Ty Cobb. Incluso, después de Staub, solo Gary Sheffield y Alex Rodriguez han podido pegar jonrones en esas edades.

Durante su carrera pegó dos mil 716 hits, entre ellos 499 dobles y 292 cuadrangulares, anotó mil 189 carreras e impulsó mil 466. Compiló un AVE de .279, OBP de 362, SLG de .431 y un OPS de 793. Además su OPS+ fue de 124 y tuvo un WAR acumulado de 45.8. Fue seis veces All Star y recibió el Premio Edgar Martínez en 1978.

Pues bien, sus dos mil 716 hits lo ubican en el puesto número 65 de todos los tiempos. Pero lo más llamativo es que es el único jugador en la historia en disparar 500 o más indiscutibles con cuatro equipos diferentes.

Con los Houston (Colts 45 y Astros), pegó 792 hits, luego fue para Montreal y allí conectó 531 con los Expos, con los Mets de Nueva York, en dos etapas con el equipo, pegó 709, y con los Tigres de Detroit, en tres años y medio disparó 582 hits. Los Expos de Montreal, retiraron su número en su honor y los Mets lo inmortalizaron en su Salón de la Fama.

Sólo Roberto Alomar estuvo muy cerca de emular lo hecho por Staub, pero le faltaron tres hits con los Padres para los 500 y cuatro con los Orioles, pues ya había dado más de 800 con los Blue Jays y más de 500 con los Indios.

Staub, «Le Grand Orange» , fue narrador deportivo luego de su retiro y apoyó todas las causas justas hasta su muerte. Un gran atleta, admirado por la fanaticada.