YOSHINOBU YAMAMOTO: ¿UN NOVATO DE 200 PONCHES EN MLB?

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Por Pucho Oroza
Varadero.- Uno de los contratos estrellas para esta temporada de los Dodgers es el japonés Yoshinobu Yamamoto. El fenomenal lanzador japonés, de 25 años, será uno de los novatos japoneses más jóvenes en Las Grandes Ligas y buscará luchar por el Rockie del Año.
En MLB ha habido 18 pitchers desde 1901 con 200 ponches en su temporada de novatos y desde 1985 a la fecha solo seis, de los cuales ciatro han sido lanzadores japoneses: Hideo Nomo en 1995, Daisuke Matsusaka en 2007, Yu Darvish, 2012 y en 2023 Kodai Senga. Los otros dos no japoneses son Kerry Wood en 1998 y Spencer Strider en 2022.
Si bien es cierto que la MLB es diferente a la Liga Japonesa porque no hay tantos bateadores potentes, incluso los lanzadores suelen lanzar una vez a la semana en lugar de cada cinco días, la calidad de Yamamoto puede adaptarse fácilmente al estándar de las Grandes Ligas.
El ganador de la Triple Corona en pitcheo en los últimos tres años de la Nippon Professional Baseball basa su repertorio en la velocidad, en un 48% de sus lanzamientos utilizó su recta, llegando sostenido a 95 millas. Aunque ese promedio de velocidad no es nada del otro mundo en las Grandes Ligas, solo 35 de 141 lanzadores de la MLB que hicieron al menos 1.500 lanzamientos en 2023 promediaron 95 MPH o más en su bola rápida, lo que pone a Yamamoto en camino de comenzar su carrera por encima de la media en esa categoría.
El porcentaje de ponches por cada nueve entradas de los lanzadores japoneses en el béisbol Nipón es casi el mismo que en Las Grandes Ligas o más bajo en algunos casos y estos suelen tener muy buenos años en sus primeras temporadas en Las Grandes Ligas.
Yoshinobu, en siete campañas en Japón ha ponchado a 986 bateadores en 967.2 inning, para un promedio de 140 por temporada, aunque en sus últimas tres promedia para 195.6. Su mejor año fue 2021 con un récord de 18-5 y 206 strikeouts en 193+2⁄3 entradas lanzadas, en 2022 dio 205 ponches y en 2023 ponchó a 176, en 171 inning para un promedio por cada nueve entradas de 9.3.