UN CUBANO ENTRE LOS MEJORES 100 PROSPECTOS PARA LA TEMPORADA 2024

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Por Pucho Oroza
Varadero.- A falta de 26 días para que comience el Sprint Trainning, la MLB dio a conocer este viernes el top 100 de los mejores prospectos de cara a la Temporada 2024.
Del centenar de jugadores, incluidos en la Clásica Lista que anualmente MLB Pipeline elabora desde hace 20 años, setenta y siete nacieron en Estados Unidos, 10 en República Dominicana, cinco en Venezuela, dos en Canadá y uno en Australia, Bahamas, Cuba, Curazao, Panamá y Puerto Rico.
Elaborada desde la opinión de scouts, directores de scouts y otros evaluadores, la lista incluye solamente a jugadores con etiqueta de novatos en el 2024, lo cual significa que los que debutaron en el 2023, pero no acumularon el tiempo de servicio, son elegibles de nuevo este año.
El número uno en la lista es Jackson Holiday, de los Orioles y el segundo es el venezolano Jackson Chourio, quien firmó contrato de ocho años y US$82 millones con los Cerveceros.
Holliday, que pertenece a los Orioles, juega el shortstop y es hijo de la ex estrella de los Rockies y Cardenales Matt Holliday. En 2023, empezó su carrera profesional en Clase A baja, luego de 14 juegos y .396 de promedio de bateo subió a A+, allí en 57 juegos bateó .314 con 5 jonrones, 35 impulsadas y 17 bases robadas, lo subieron a Doble A y bateó .338 en 36 juegos y finalmente terminó el año en AAA con la sucursal de Norkfol donde alcanzó a jugar 18 juegos, bateó 2 jonrones, impulsó 9 carreras y bateó .267, todo esto con 19 años porque los 20 los cumplió el pasado 4 de diciembre.
Para ilusión de los cubanos, en el puesto 72 del listado, aparece el capitalino Yanquiel Fernández, que pertenece a los Rockies de Colorado desde 2019-2020. En su primera temporada completa en 2022 impresionó, con un OPS de .847 y 109 carreras impulsadas en el nivel A, para dar una muestra de su calidad, permitiéndole destacar como Bateador Designado del Todos Estrellas de la Liga de California. En 2023, fue llamado al Juego de Futuras Estrellas y de forma general, en la temporada (A, A+ y AA) jugó 117 desafíos, con 25 dobles, tres triples, 25 jonrones y 92 traídas para el plato.
En tan solo tres temporadas, Yanquiel ya acumula 321 imparables en Ligas Menores, 135 de ellos de más de una base (75 2B, 8 3B y 52 HR) y unas 235 impulsadas en 283 juegos. En la temporada de 2024, con 21 años cumplidos, debe comenzar en el Nivel Doble A para intentar vencerlo y continuar su paso hacia el Big Show, demostrando que no solo es promesa sino una realidad.