RAFAEL PALMEIRO, LIÍDER ENTRE CUBANOS EN MLB

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Por Pucho Oroza ()
Varadero.- Rafael Palmeiro nació en La Habana el 24 septiembre de 1964. Aquel muchachito nunca imaginó que sería uno de los grandes peloteros cubanos en las Grandes Ligas, líder entre todos los nacidos en la isla en varios departamentos de por vida.
Debutó el 8 de Septiembre de 1986 a la edad de 21 años, siendo el jugador 15 mil 249 en llegar a la Gran Carpa. Jugó durante 20 temporadas entre Chicago Cubs, Rangers y Orioles. Su último juego fue el 30 de agosto del 2005, a la edad de 40 años.
Palmeiro tuvo una línea de ave/OBP/SLG/OPS de 288/371/515/885 con un OPS+ de 132. De 1989 a 1993, con Texas, terminó líder de Grandes Ligas en anotadas, en 1993, con 124, líder en hits con 191 en 1990, y 49 dobles en 1991.
A pesar de tener una temporada impresionante en 1993, cuando, incluso, estuvo entre los jugadores que recibieron votos para MVP, fue cambiado a Orioles de Baltimore.
Con los Orioles, de 1994 a 1998, llegarían sus mejores resultados, con cuatro de esas cinco temporadas remolcando más de 100 carreras, con más de 30 jonrones, dos Guantes de Oro, un Juego de las Estrellas y llevándose su primer Silver Slugger en 1998.
Los Rangers de Texas lo volverían a firmar en lo que era el mejor momento de su carrera y de 1999 a 2003 fueron otras cinco temporadas de ensueño para el cubano. Otro Juego de  Estrellas, Guante de Oro y Silver Slugger llegarían a su palmarés en 1999.
Cada temporada dio 38 o más jonrones, llegando a 47 en 1999 y 2001, con 105 remolcadas, o más, carreras en cada una de esos años.
Palmeiro, entre todos los cubanos que han pasado por la MLB, es líder en hits con 3020, una cifra impresionante, aún más cuando más de la sexta parte de ellos fueron cuadrangulares.
Cinco veces bateó más de 180 indiscutibles, sólo él y Tony Oliva lo han logrado. Líder en dobles con 585, y es el cubano, además, con más dobles en una temporada, con los 49 de 1991, con Texas.
Rafael es líder de la armada cubana en bases por bolas recibidas con 1353, y el de más juegos disputados (2831) y segundo con más temporadas, 20, detrás de Tony Pérez (23), y el antillano que más ha anotado (1663), segundo, detrás de Albert Pujols (1914) entre todos los Latinos.
También es el cubano con más cuadrangulares con 569, el primero con 500 Hr y 3000 hits, y el que más ha impulsado, con 1835, además del líder histórico en WAR con 71.9.
Fue cuatro veces All Star (1988/1991/1998/1999), reconocido con el Premio Edgar Martínez (1999), Jugador del Año en la MLB (1999).
Palmeiro ganó tres Guantes de Oro (1997/1998/1999), siendo, junto a Yuliesky Gurriel, los únicos cubanos en ganarlo como inicialistas, y obtuvo dos Bates de Plata (1998/1999).
Lamentablemente, su presunta implicación con el uso de esteroides ha manchado su carrera. Ante la investigación, expresó frente al Congreso de los Estados Unidos: “Nunca he usado esteroides. Punto”.
Unos meses después dio positivo a una prueba y fue suspendido por la Major League Baseball. Mas allá de las sustancias prohibidas, Rafael Palmeiro es, estadísticamente, el mejor bateador cubano que ha pasado por el béisbol de las Grandes Ligas.