EL TREN MÁS RÁPIDO DEL MUNDO: 1000 KM/H

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Tomado de MUY Interesante

Más rápido que cualquier avión comercial, es chino y será capaz de alcanzar los 1000 km/h. En España, el AVE opera con un máximo de 300 km/h. Electromagnetismo y superconductores al servicio de la humanidad.

La Habana.- En el emocionante mundo de la tecnología ferroviaria, los trenes de levitación magnética maglev (del inglés magnetic levitation) son una maravilla que desafía la gravedad. Estos trenes revolucionarios se deslizan suavemente sobre las vías sin que exista el más mínimo contacto físico, y todo gracias al poder de los imanes. En lugar de ruedas y raíles, estos trenes flotan sobre una almohadilla de aire, sostenidos por potentes imanes.

En los trenes maglev, las vías contienen potentes imanes permanentes, mientras que los propios trenes llevan electroimanes en sus vagones. Cuando se activan estos electroimanes, generan campos magnéticos que se repelen con los de las vías, haciendo que el tren levite. Los sensores y sistemas de control mantienen la altura y estabilidad, permitiendo un viaje suave y eficiente. ¿Y dónde está la clave científica? En los superconductores. Estos trenes contienen imanes superconductores enfriados a temperaturas extremadamente bajas. Dichos imanes permiten la levitación al aprovechar la propiedad única de los superconductores de expulsar los campos magnéticos de su interior, generando una levitación estable y sin fricción.

Maglev del aeropuerto de Shangai. Créditos: ChameleonsEye

Maglev del aeropuerto de Shangai. Créditos: ChameleonsEye

El tren más rápido del mundo
En los laboratorios de la Universidad del Norte de China, se está escribiendo un nuevo capítulo en la historia de los trenes de alta velocidad. Un equipo de investigadores respaldado por el prestigioso Instituto de Investigación de la Corporación de Ciencia e Industria Aeroespacial de China (CASIC) está llevando la innovación ferroviaria a nuevas alturas, literalmente.

Este tren de levitación magnética no solo desafía la gravedad, sino que también recorre un camino revolucionario al circular por un tubo de vacío, una hazaña que podría convertirlo en el tren más rápido jamás concebido. Y es que el ingenio podrá alcanzar velocidades vertiginosas de 1000 kilómetros por hora. Este proyecto audaz, que se asemeja a la visión futurista del Hyperloop, está en marcha, y los resultados de las pruebas iniciales son emocionantes. ¿Y qué es eso del Hyperloop? Sigue leyendo que más adelante hablamos de este concepto.

Volvamos al tren más rápido del mundo. Durante las pruebas en una pista de dos kilómetros en la provincia de Shanxi, en el norte de China, el prototipo de tren de levitación magnética ha demostrado su capacidad al alcanzar los 130 kilómetros por hora mientras flotaba sin esfuerzo sobre la vía. Este logro no solo es un paso adelante en la ingeniería ferroviaria, sino que también establece las bases para un viaje ferroviario más rápido y eficiente.

Visión futurista de un maglev. Créditos: Oliver Denker

Visión futurista de un maglev. Créditos: Oliver Denker

La visión no se detiene aquí. Los investigadores ya han anunciado sus planes para construir una línea de pruebas de 60 kilómetros, donde empujarán los límites de velocidad del tren a su máximo potencial de 1000 kilómetros por hora. Este proyecto promete superar con creces a los trenes de alta velocidad existentes, como el Shanghái Maglev y el CR400 «Fuxing», llevando la velocidad ferroviaria a un nivel nunca antes visto.

La velocidad de los chinos
China es hogar de una de las líneas de maglev más conocidas y exitosas del mundo, que conecta el Aeropuerto Internacional de Pudong con el centro de Shanghái. Este tren flota sobre la vía gracias a la repulsión magnética y puede alcanzar velocidades de hasta 431 kilómetros por hora, convirtiéndolo en el maglev comercial más rápido del mundo. Realiza un trayecto de 30 km en tan solo 7 minutos y 20 segundos.

Aeropuerto Internacional de Pudong. Créditos: EQRoy

Aeropuerto Internacional de Pudong. Créditos: EQRoy

Japón también ha estado a la vanguardia de la tecnología maglev con su proyecto de tren de levitación magnética en la región de Yamanashi. Este tren de pruebas ha establecido récords de velocidad asombrosos durante sus pruebas. En 2015, alcanzó una velocidad récord de 603 kilómetros por hora, marcando un hito en la historia de los trenes de levitación magnética. Sin embargo, a diferencia del ejemplo chino, las dificultades técnicas y económicas aún no han permitido su implementación comercial.

El Hyperloop en España
El Hyperloop es un sistema de transporte de alta velocidad que propone llevarnos de un lugar a otro a través de cápsulas que flotan en un tubo de baja presión. Este concepto futurista fue propuesto por Elon Musk en 2013 y desde entonces ha capturado la imaginación de ingenieros y visionarios de todo el mundo. ¿Cómo funciona este viaje del mañana? Piensa en una cápsula presurizada que se desplaza a velocidades asombrosas dentro de un tubo de vacío. La baja presión elimina virtualmente la resistencia del aire, permitiendo que la cápsula alcance velocidades vertiginosas con una eficiencia sin precedentes. Los paneles solares en la superficie de los tubos podrían alimentar el sistema, haciendo del Hyperloop una opción sostenible y eficiente.

Aunque el Hyperloop está aún en sus primeras etapas de desarrollo y prueba, empresas de todo el mundo están compitiendo para hacer realidad esta visión futurista. Proyectos piloto y pruebas exitosas nos acercan cada vez más a la posibilidad de ver el Hyperloop transformar la forma en que nos movemos, conectando ciudades de manera rápida y eficiente.

En España, la historia del Hyperloop se teje a partir del anuncio de Elon Musk en agosto de 2015 sobre el concurso para desarrollar prototipos. Dos equipos destacan en este escenario: «GAIA» de la Fundación Universidad-Empresa y «Makers UPV» (luego Hyperloop UPV) de la Universitat Politècnica de València. Hyperloop UPV, alzándose con premios en enero de 2016, no solo marcó el camino en la competición sino que también llevó a cabo la creación del primer prototipo español, el Atlantic II, en colaboración con la Universidad de Purdue. Además, inauguraron en noviembre de 2017 el primer tubo de pruebas de Hyperloop en la Universitat Politècnica de València y presentaron su segundo prototipo, «Valentía», en Los Ángeles en julio de 2018, continuando su participación en las competiciones anuales.

Simultáneamente, los fundadores de Hyperloop UPV crearon en noviembre de 2016 la empresa privada Zeleros con el objetivo de llevar a cabo su propio sistema de Hyperloop comercialmente. La empresa obtuvo apoyo de la iniciativa europea EIT ClimateKIC y, a partir de 2017, inversiones significativas de Plug and Play y Angels Capital. Zeleros planifica inaugurar en 2019 la primera pista de pruebas en España a escala media en Parc Sagunt (Valencia), con 2 kilómetros de extensión, para realizar pruebas dinámicas de su sistema de transporte. Además, propone la creación de una pista de pruebas de escala real en España, respaldada por el Ministerio de Ciencia, que sirva como estándar común para las empresas europeas en pruebas de seguridad e interoperabilidad.

Hyperloop Zeleros en el Pabellón de Expaña de la Expo Dubai 2020. Créditos: MDXBHyperloop Zeleros en el Pabellón de Expaña de la Expo Dubai 2020. Créditos: MDXB

Un sistema repleto de ventajas
Los trenes de levitación magnética ofrecen varias ventajas impresionantes. Al eliminar el contacto entre las ruedas y los raíles, se reduce drásticamente la fricción y el desgaste, lo que resulta en velocidades sorprendentemente altas. Además, al no depender de partes móviles para la propulsión, estos trenes son más silenciosos y requieren menos mantenimiento.

Los trenes de levitación magnéticas vienen acompañados de muchas ventajas y, entre ellas, está la de ser más sostenibles. Créditos: metamorworks

Los trenes de levitación magnéticas vienen acompañados de muchas ventajas y, entre ellas, está la de ser más sostenibles. Créditos: metamorworks