HOY EN LA HISTORIA. 115 AÑOS DE JOHM KENETH GALBRAITH

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Por José Walter Mondelo

La Habana.- Se cumplen hoy 115 años del nacimiento del legendario economista, profesor y diplomático norteamericano John Kenneth Galbraith, el economista mas ampliamente leído del último siglo y, posiblemente, después de Karl Marx, de todos los tiempos.
Autor de más de 40 libros, acumuló a lo largo de su vida la impresionante cifra de 50 grados honoríficos de prestigiosas universidades; economista, catedrático, diplomático, embajador en la India; durante siete décadas ocupó un sitio relevante en la academia y en el establishment político de Estados Unidos, como profesor de Harvard y como consejero de los presidentes Roosevelt, Kennedy y Johnson -con este último rompió por un desacuerdo fundamental: la guerra de Vietnam. Galbraith fue una figura central en la economía institucional del siglo XX y proporcionó una perspectiva institucionalista ejemplar sobre el poder económico.
Siempre estuvo muy lejos del estereotipo de economista estadounidense, por sus ideas iconoclastas sobre la economía y las prácticas de sus pares. Su mayor preocupación no era el análisis econométrico o la teoría económica, sino analizar las consecuencias de la política económica en la sociedad y la economía política. Entre sus principales obras se hallan El capitalismo americano (1952), El crash de 1929 (1954), La sociedad opulenta (1958), El nuevo estado industrial (1967), La Era de la Incertidumbre (1977), Naciones ricas, naciones pobres (1983), La anatomía del poder (1984), La cultura de la satisfacción (1992), Breve historia de la euforia financiera (1994), La economía del fraude inocente (2004). Aquí algunas de sus frases más recordadas:
«Aunque todo lo demás falle, siempre podemos asegurarnos la inmortalidad cometiendo algún error espectacular».
«Cuanto mayor la riqueza, más espesa la suciedad».
«El conservador moderno se dedica a uno de los ejercicios más antiguos del hombre en la filosofía moral; es decir, a la búsqueda de una justificación moral superior para el egoísmo».
«El estudio del tema del dinero, por encima de otros campos económicos, es el tema en el cual la complejidad se utiliza para disfrazar la verdad o para evadirla, en vez de revelarla».
«En la sociedad opulenta no se puede hacer ninguna distinción entre los lujos y las necesidades».
«La política no es el arte de los posible. Es elegir entre los desastroso y lo insufrible».
«Las reuniones son indispensables cuando lo que pretendes es no conseguir nada».
«La única función de los pronósticos económicos es hacer que la astrología parezca respetable».
«La visión convencional sirve para protegernos del doloroso trabajo de pensar».
«Me preocupa nuestra tendencia a invertir en exceso en las cosas y a invertir menos en las personas».
«Para manipular eficazmente a la gente es necesario hacer creerles que nadie les manipula».
«Uno de los mejores medios para evitar las tareas necesarias e incluso urgentes es parecer estar muy ocupado en cosas que están ya hechas».
«El poder de la creación de dinero que los bancos disfrutan es una de las maravillas de la civilización moderna»
«La pobreza de la economía no reside en la falta de bienes, sino en la falta de conocimiento».
«La economía de mercado moderna no es una ciencia, es una ideología.»
«La inteligencia económica no radica en tener todas las respuestas, sino en saber cómo hacer las preguntas correctas.»
«El propósito de una economía no es acumular riqueza, sino asegurar una distribución justa de ella.»
«La publicidad es la violencia organizada, y el marketing es el arte de la mentira creativa.»
«El progreso social y económico no se mide por la multiplicación de bienes, sino por la calidad de la vida humana.»
«La inflación es, en esencia, un impuesto regresivo que afecta desproporcionadamente a los más pobres».
«La economía moderna funciona en base a la expansión perpetua, pero los recursos naturales son finitos.»
«La sabiduría convencional es sólo eso: una convención creada por aquellos que se benefician de ella.»
«El desempleo es una medida del fracaso económico de una sociedad y no un fracaso individual.»
«El sistema económico actual está diseñado para transferir la riqueza de los muchos a los pocos.»
«La economía trata sobre las personas, no sobre los números.»
«El monopolio es el enemigo del libre mercado y la competencia es el motor del progreso económico».
«La desigualdad económica no es una ley de la naturaleza, es una elección política».
«La economía es demasiado importante para dejarla en manos de los economistas».
«El verdadero progreso no es medido por el tamaño de los edificios, sino por la calidad de vida de las personas».
«La economía de mercado no puede existir sin un Estado regulador fuerte.»
«El crecimiento económico no debe ser el único objetivo de una sociedad, debe haber un crecimiento en el bienestar humano».
«El desaprovechamiento del talento humano es uno de los mayores desperdicios de recursos en una sociedad».
«La economía no es una ciencia exacta, es una disciplina social que debe tener en cuenta los valores humanos».

(Tomado del muro de Facebook de José Walter Mondelo)